欧委会“突袭”福克斯英国办公室 体育业务涉嫌违背反垄断规定

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发布时间:2018-04-13 06:24

欧委会“突袭”福克斯英国办公室 体育业务涉嫌违背反垄断规定

2018-04-13 20:30来源:互联网+体育赛事

原标题:欧委会“突袭”福克斯英国办公室 体育业务涉嫌违背反垄断规定

欧盟委员会怀疑21世纪福克斯在英国存在体育业务违背反垄断法规的操作。自从迪士尼接手福克斯影视业务资产以来,体育成为了福克斯努力发展的业务,不知此次风波会为其体育业务带来怎样的变数。

██ 当地时间4月10日,欧盟委员会(European Commission,以下简称欧委会)对21世纪福克斯公司位于英国伦敦汉默史密斯的办公室进行了突击检查。此次行动是欧委会针对体育版权和体育内容反垄断调查的一部分。

福斯传媒集团(Fox Networks Group)更为人熟知的名字就是福克斯公司,不过在其中文官网上,将公司名称定为福斯传媒集团。该集团是默多克家族掌管的21世纪福克斯旗下、覆盖全球的多媒体业务集团。

据知情人向英国媒体透露,此次遭突击调查的是福斯传媒集团的办公地点。欧委会随后也通过声明确认,在周二(4月10日)对欧盟几个国家的数家公司进行了“未通报的调查”,被调查的公司都有“踊跃参与媒体版权分发以及多项体育赛事及/或赛事转播相关权益活动”。

“委员会认为,此次被调查的公司可能存在卡特尔组织形式(一系列生产类似产品的独立企业所构成的组织)和限制性商业活动,违反欧委会反垄断法规的相关规定。”欧委会称,同时表示,这次从检查并不能证明被调查的公司一定存在上述行为,也不是对最终调查结果的预判。

声明中,欧委会并没有直接点名具体公司,并表示这次的调查是针对“反公平竞争行为”调查的第一步。

福斯传媒集团在随后发布的声明中表示,正在和欧委会进行全面合作。此外,声明并未透露任何与该事件相关的信息。

██ 家大业大的21世纪福克斯,被监管机构盯上并不意外。

在欧洲,福斯传媒集团的主要业务是体育和电视娱乐。该集团通过21世纪福克斯占股31%的天空电视台,掌握着多项体育赛事的媒体版权,而天空电视台还设有英国、德国和意大利分台。

在英国,天空电视台拥有英超、F1、板球和飞镖赛事版权;同时,集团还手握德甲比赛版权;天空意大利电视台此前控制着意甲联赛(不久前这项版权已经易主,交予西班牙媒体公司Mediapro);福克斯体育还是欧足联(Union of European Football Associations)的赛事版权所有者。

此外,集团还控制着荷兰Eredivisie Media & Marketing CV公司(简称EMM)51%的股份。EMM拥有荷兰足球超级联赛全部的媒体和赞助权益。另外49%的股份掌握在荷兰超级联盟和内容制作公司Endemol Shine Group手里,而这家公司又有21世纪福克斯的参与。

体育赛事转播是欧洲和美国体量非常大的媒体业务,各家电视台都不惜重金来获取顶级赛事的独家转播权益,以吸引观众。其中的明争暗抢、权力交替自然也存在灰色地带。

此次针对福克斯传媒集团办公室的突袭检查具体涉及集团哪些业务,以及最终结果如何,现在还不得而知。但是,此次检查的时机却也着实令21世纪福克斯有些尴尬。

██ 2017年末,已经在天空广播公司中占股39%的21世纪福克斯,希望能够买下天空剩余61%的股份,从而将这家全欧洲影响力最大的媒体公司全面收归己有。默多克曾在2010、2011年尝试通过其控制下的新闻集团对天空电视广播进行控股,但是后来因电话窃听事件爆发而放弃了收购。

默多克

21世纪福克斯的收购意图引来了英国,尤其是英国政界的诸多反对声音。工党领袖艾德·米利班德的、自由民主党领袖文思·凯布尔和保守党资深议员肯·克拉克等人,都公开表示这项收购应被叫停。

此外,这项收购也受到了欧盟的关注。天空广播公司在奥地利、德国、爱尔兰、意大利和英国,都设有付费电视台,并且业务规模都处于市场领先地位。欧盟委员会在进行审查后,并未发现21世纪福克斯对天空广播公司的收购存在扰乱市场竞争的隐患,对其予以通过。

██ 现在,默多克和21世纪福克斯还需要等待英国监管机构的审查意见。2018年1月,英国反垄断机构竞争与市场部门(Competition and Markets Authority,简称CMA)表示,如果21世纪福克斯成功收购天空广播公司,默多克家族在英国新闻界的话语权会继续扩大加深,甚至可能对舆论和政治议程产生影响。值得注意的是,英国竞争和市场部门也协助了欧委会此次对于福克斯的突击调查。

据BBC报道,默多克家族的新闻机构目前已经通过电视、广播、互联网和报纸等媒介,覆盖了英国三分之一的人口。其掌管的新闻集团在英国出版包括太阳报、泰晤士报和星期天泰晤士报,而21世纪福克斯在2013年被拆分之前,也属于新闻集团。

官方的意见悬而未决,一大竞争对手又插足了收购案。今年2月,美国媒体巨头康卡斯特集团以310亿美元的报价力压默多克,也对天空广播公司提出收购。

面对来自社会各界的质疑,21世纪福克斯给出了折衷的方案——上周,公司提议若收购天空广播公司,将剥离其下的天空新闻(Sky News),将其作为一家独立公司发展,默多克和其家族成员对编辑部意见没有干涉权。而福克斯提供的第二个建议是,未来将天空新闻出售给迪士尼。两个建议目的都在于减轻外界对于默多克势力过大的担忧。

██ 迪士尼提出的解决办法,或许也有助于21世纪福克斯另一项大计的实现。

2017年末,迪士尼宣布,以524亿美元的股票收购21世纪福克斯的大部分资产(外界估计实际价格超过600亿美元),获得福克斯的电影制片厂、电视制作部门,以及Nat Geo、Star频道、福克斯拥有的天空电视台39%的股权、网络直播平台Hulu,以及福克斯旗下的美国地方体育频道。

根据BBC报道,交易后福克斯仍然持有福克斯新闻频道、福克斯商业频道、福克斯广播公司、福克斯体育、福克斯电视台集团、体育有线电视网络FS1、FS2等资产,并计划转型成一家专注于美国新闻和重大现场体育赛事的小型公司。

不知此次欧委会的调查,又会给福克斯想要努力发展的体育业务增添多少变数。此次突袭调查公布后,21世纪福克斯的股价下跌1%。

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